Soccer Terms In Spanish: Guide To Talking About The World Cup

Get our free email course, Shortcut to Conversational.

Have conversations faster, understand people when they speak fast, and other tested tips to learn faster.

More info

The 2018 FIFA World Cup is here.

Whether or not your country has qualified for the tournament, the World Cup is a fantastic opportunity to talk fútbol (not ”soccer”) with Spanish speakers.

In this post, you’ll find a ton of the essential Spanish vocabulary that you need in order to speak about the biggest sporting event of the year, in addition to some ready-made expressions, so that even if you’re not a soccer fan, you can bluff your way through a conversation about the World Cup.

world cup 2018

Basic Soccer Vocabulary In Spanish

English Spanish
 Soccer  Fútbol
The Football El Fútbol
The Football Team El Equipo
The World Cup La Copa Mundial De Fútbol
The Fans La Afición
The Fan El Aficionado
The Spectator El Espectador
The Stadium / Ground El Estadio
The Supporter El Hincha / El Seguidor
The Ticket Tout El Revendedor De Entradas
The Leather Ball El Balón De Cuero

The Pitch

English Spanish
The Line-up La Alineación
The Goal Area El Área De Meta
The Sideline La Banda
The Bench El Banquillo / La Banca
The Playing Field El Campo De Juego
The Pitch / Grass El Césped / La Grama
The Football Goal La Portería
The Post El Poste
The Playing Field El Terreno De Juego
The Sideline La Línea Lateral

The Game

English Spanish
The Referee El Árbitro
The Captain El Capitán
The Midfielder El Centrocampista
The Forward El Delantero
The Coach El Entrenador
The Football Team El Equipo
The Soccer Player El Futbolista
The Goalkeeper El Guardameta / Portero
The Reserve Player El Jugador Suplente
The Regular First-team Player El Jugador Titular
The Players Los Jugadores
The Crossbar El Larguero
The Leader El Líder
The Midfielder El Mediocampista
The Top Goal-scorer El Pichichi
The Midfielders Los Volantes
The Defend/S La Defensa/S
The Linesman El Juez De Línea
The Number Of Players El Número De Jugadores
The National Soccer Team La Selección Nacional
The Team Formation La Formación Del Equipo
The Top Corner La Escuadra

football fan

Fútbol Attire

English Spanish
The Football Boot (Shoe) La Bota
The T-shirt La Camiseta
The Shinguard Las Espinilleras / Canilleras
The Studs Los Tacos
The Socks Las Medias
The Shorts El Pantalón Corto

“¿Qué Pasó?” – Talking About The Result

English Spanish
The Fall La Caída
The Defeat La Derrota
The Tie El Empate
The Expulsion La Expulsión
The Fault La Falta
Offside Fuera De Juego
The Offense La Infracción
The Injury La Lesión
The Injured El Lesionado
The Hand La Mano
The Penalization La Penalización
The Card La Tarjeta
The Yellow Card La Tarjeta Amarilla
The Red Card La Tarjeta Roja

Talking Tactics

English Spanish
The Championship El Campeonato
The Cup La Copa
The Fixture El Encuentro
The Draw / Tie El Empate
The Goal El Gol
The Game El Juego
The Move La Jugada
The League La Liga
The Scoreboard El Marcador
The Match El Partido
The Friendly Game El Partido Amistoso
The First Leg El Partido De Ida
The Return Game El Partido De Vuelta
The Pass El Pase
The Long Pass El Pase Largo
The Extra Time La Prórroga
The Dribble El Regate
The Season La Temporada
The Tournament El Torneo
The Victory La Victoria
The Shot El Tiro
The Free Throw El Tiro Libre
The Shots At The Goal Los Tiros A Puerta
The Chance La Ocasión
The Assistance La Asistencia
The Attack El Ataque
The Bump El Batacazo
The Classification La Clasificación
The Ball Control El Control De La Pelota / Balón
The Corner El Córner
The Lateral Defense La Defensa Lateral
Right Lateral Defense Defensa Lateral Derecho
The Game Rules Las Reglas Del Juego
The Throw-in El Saque De Banda
The Goal Kick El Saque De Meta
The Extra Time El Tiempo Extra
The Penalty  El Penalti
The Penalty Shootout El Penal Fallido

Useful Spanish Verbs To Know

Now that you have enough vocabulary for speaking about the team, the individual players and general tactics, we are going to provide you a list of the most used verbs to talk about soccer in español.

English Spanish Example
To bet Apostar
  • Apuesto 2 – 1 a favor de Argentina – I bet Argentina to win 2-1
To referee Arbitrar
  • ¡Él no sabe arbitrar! – He doesn’t know how to referee
To attack Atacar
  • Están atacando más que en el primer tiempo – They are attacking more than in the first half
To look for / To seek Buscar
  • ¿¡Por qué no busca el balón!? – Why is he not looking for the ball?
To fall Caer
  • se cayó corriendo por la banda – He fell running down the sideline
To shoot Chutar
  • Messi es uno de los que mejor sabe chutar – Messi is one of the best shooters
To classify Clasificar
  • ¡Vamos que si! ¡ya clasificamos a la siguiente ronda! – Come on, yes! We already qualified for the next round!
To run Correr
  • ya no puede correr, se ve muy cansado – He can’t run, he already looks very tired
To defend Defender
  • Piqué es uno de los mejores defendiendo – Piqué is one of the best defenders
To defeat Derrotar
  • ¡Esta vez los derrotaremos! – This time we will defeat them!
To stop Detener
  • ¡No lo pueden detener! Es demasiado rápido – They can’t stop him! He’s too fast
To play/ compete Disputar
  • ¡Este partido va a estar disputado! – The match is going to be played!
To eliminate Eliminar
  • ¡Vaya! que mala suerte, nos eliminaron… – Wow! what bad luck, they eliminated us….
To tie Empatar
  • Para continuar, necesitamos al menos empatar – To continue, we at least need a tie
To train Entrenar
  • Se nota que han estado entrenando nuevas tácticas – It shows that they’ve been training new tactics
To end Finalizar
  • El partido está por finalizar – The game is about to end
To stop Frenar
  • Casi hace el pase, pero no pudo frenar el balón – He almost made the pass, but he could not stop the ball
To win Ganar
  • ¡Ganamos! – We won!
To prevail Imponerse
  • Para ser nuevos, saben imponerse en el campo… – For being the new team, they know how to play…
To try Intentar
  • Al menos lo intentaron… – At least they tried it
To play Jugar
  • ¡Ellos si saben como jugar! – They know how to play!
To fill Llenar
  • Pensé que se llenaría más el estadio… – I thought that the stadium would be more full
To score Marcar
  • ¡No han marcado ni un gol! – They have not scored a goal!
To spin the ball Marear el balón
  • ¡Mira! Es bueno mareando el balón… – Look! He’s good at spinning the ball…
To improve Mejorar
  • Deben mejorar como equipo – They must improve as a team
To fight Pelear
  • Al terminar el partido, casi se agarran a pelear – At the end of the game, they ended up fighting
To lose Perder
  • ¡Ya perdieron, pero lo dieron todo! – They’ve lost, but they gave it their all!
To recover Recuperar
  • Neymar estuvo lesionado, pero ya se recuperó… – Neymar was injured, but he has already recovered …
To break Romper
  • ¡Falta! ¡Casi le rompen la pierna! – Foul! They almost broke his leg!
To follow / continue Seguir
  • ¡El partido debe continuar! – The game must continue!
To go up Subir
  • Lograron subir de posición en el marcador – They managed to increase their position on the scoreboard
To triumph Triunfar
  • El equipo triunfó en el mundial… – The team triumphed in the world cup…

Go-To Spanish Phrases For Talking Soccer

Even if you don’t know a single thing about soccer, you can learn these go-to phrases to bluff your way through conversations about the World Cup – and football in general.

English Spanish
They already equalized ¡Ya nos empataron!
When does the game start? ¿Cuando comienza el partido?
Did the quarterfinals already start? ¿Ya comenzaron los cuartos de final?
They went to penalties Se fueron a penaltis / penales
How’s the game going? ( or what’s the score?) ¿Cómo va el partido?
Do you know which team won yesterday? ¿Sabes quién ganó ayer?
I bet you that Germany wins! ¡Te apuesto a que gana Alemania!
No way! My team was eliminated! No puede ser! Mi equipo quedó eliminado
Did you see the opening? ¿Viste la inauguración?
Messi is my favorite player Messi es mi jugador favorito
That referee is a fool! ¡Ese arbitro es un pendejo!***
Is he blind or what? ¿Está ciego o que?
Wait for the replay, of course it was a foul Espera por la repetición, ¡Claro que fue falta!
Was this team the one who won last time? ¿Este equipo fue el que ganó la última vez?
Where are we going to watch the game? ¿Dónde vamos a ver el partido?
How much time is left? ¿Cuanto tiempo queda?
It was not a foul! He’s pretending! ¡No fue falta! ¡Está fingiendo!
I told you that Argentina would reach the final! ¡Te dije que Argentina llegaría a la final!
What a good player! He probably gets the golden ball ¡Que buen jugador! Probablemente se lleve el balón de oro
The final is about to begin! ¡Ya va a comenzar la final!

And now you have enough vocabulary to converse about the World Cup, and soccer in general.

Of course, if you would like to add some color to these expressions, then make sure to read this post on Spanish curse words.



Get our FREE 7-day email course, Shortcut to Conversational

The exact strategies you need to become conversational in Spanish this year. Join the course now, before we come to our senses and charge for it!

This blog is presented by BaseLang: Unlimited Spanish Tutoring for $179 a Month. Learn more here.